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民族风俗概述:诞生仪礼

民族文化阅读量2732021-12-04

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  在人的一生中,诞生仪礼是开端之礼。由于中国的家庭结构是以血缘关系为纽带组成的,婴儿的降生预示着血缘有所继承,所以不仅父母关心,整个家族也都十分重视,并由此导致有关婴儿诞生的一系列习俗。

  诞生仪礼作为人生的第一大礼,在人生诸仪礼中占有重要位置,而且持续的时间也比较长,中间经历许多有趣的环节。从诞生仪礼本身所包含的内容看,实际上包括了孕育期和诞生期的所有习俗。

  一、产前的求子习俗。这种习俗的产生很早,在人类社会发展初期,人们对生育的知识很少,人的再生产是怎么回事,他们并不了解,所以产生出种种奇异的解释。这在各民族古老的神话中经常见到。如有的神话说,生孩子原是男人的事,而且是怀孕在腿肚子里,因为男人赶山打猎,经常将孩子丢掉,女人责怪男人,将怀孕的事揽在自己身上;有的神话用感生观念解释妇女怀孕,这在古代典籍中不乏记载,如说商代的先祖契的母亲在河里洗澡,吞玄鸟卵而生契,就是著名的神话“天命玄鸟,降而生商”;还有的神话认为人是神用泥土造成的,神话女娲补天就讲述这一故事。所有这些都表明,在原始社会,人们对怀孕这一生理现象觉得是不可理解的。中国许多民族中传承对女性生殖器崇拜的习俗,和古老的神话出于同一观念。如摩梭人崇拜干木女神,白族供奉女性生殖器石刻(白语“阿殃白”)等。随着社会的发展,生产水平提高,人们的认识能力也渐渐提高,有关生育的神话渐渐消失。但由于宗教迷信思想的束缚,怀孕仍被认为是很神秘的。生男育女,似乎完全由于神的恩赐。所以在民间,妇女们特别崇拜观音菩萨和“送子娘娘”,祈求她们能赐以一男半女。这种风俗,就是在今天,也仍未绝迹。

  二、怀孕日时的习俗。怀孕,民间俗称“有喜”,被认为是家庭中的一件大事。妇女怀孕之后,生理上发生一系列变化,加之迷信观念,引出孕期的许多信仰和禁忌。如根据孕妇孕期的嗜食,来判断生男与生女。民间有“酸儿子,辣女儿”之说。属于禁忌范围的,如孕妇不可食兔肉,不可见兔子,不然生的孩子会缺唇或豁唇;不能吃生姜,不然会使孩子生六指等。胎教也提到日程上来,如要求孕妇孕期行坐要端正,多听美言,古代还有令人诵读诗书、陈以礼乐的习俗。今天胎教似乎已经成为孕妇的必修课程。

  三、临产习俗。按照古老的风俗,临产前的孕妇必须实行隔离。一般是另搭一“侧室”令其独居。有的民族和地区,妻子生产时丈夫不能进产房,接生由“助产婆”或“催生婆”担任,至于助产方式、婴儿及胎衣的处理,各地均有许多特殊风俗。

  四、诞生后的习俗。从严格的意义上说来,孕育期的种种习俗,是在为婴儿的诞生作精神上和物质上的准备。随着婴儿的呱呱坠地,一系列的诞生仪礼才算正式开始。

  (一)生命降生仪式:“洗三”。中国汉族一般是在婴儿出生后第三天举行庆贺仪式,谓之“洗三”或“三朝”。在这之前之后,小孩的父亲要向岳父家报喜,所携带的礼物常暗示婴儿性别,如连云港一带以“喜蛋”数目为标志,若生男用单数如八十九、九十九等,若生女用双数如五十六、六十六等。产房或临街门口挂红布、桃枝等物,表示婴儿降生,向乡邻报喜。这一习俗产生很早,《礼记》就有生男“设弧于门左”,生女“设帨于门右”的记载。

  “洗三”是家庭庆贺添人进口的仪式,也是标志新生儿脱离母体降生人世的象征性仪式。北方多用热水浸泡艾叶、花椒等,由老年妇女为婴儿擦身,认为这样做可以去掉胎气。有的地方在给婴儿洗澡时还要唱喜歌,预祝他长大成人之后能够读书做官,出人头地。

  (二)进入人群仪式:“满月”。诞生礼的一项重要仪式是在婴儿满月的时候进行。产妇在生产后的一个月内不能做事,不能出门,叫“坐月子”,这期间婴儿须紧傍在母亲身边,不能被抱出户。到了一个月,母亲身体基本恢复,婴儿也比较适应了离开母体之后的新的生存环境,所以在满月这天就可以为婴儿举行有众多亲友参加的庆贺仪式。母亲娘家人及其他亲戚送来贺礼。许多地方做满月时都要庄重地为小孩第一次剃头,俗称也叫“铰头”、“去胎发”,由舅舅主持。剪下的头发不能随便处置,浙江金华是将头发用红纸包好,挂在门后以压邪。做满月的另一个仪式内容是抱小孩第一次出门见世面,一般是先在家中设案祭祖祀神,然后抱小孩走街串户,谓之“兜喜神圈”。浙江湖州“婴儿满月剃头之后,须与舅父怀抱前走,姑父撑雨伞遮于婴孩头上随之,赴街游行一圈,俗意以为将来不惧生人焉”。满月仪式带有使小孩走出家门进入乡里社会的意味。

  满月之后,还有在一百天时所举行的庆贺仪式,称“百岁”,又称“百醉”、“百禄”等,含义都是祝福小孩能够健康长寿。与此用心相通,民间有给婴儿吃百家饭,穿百家衣,挂百家锁的风俗。有些地方就是在“百岁”这一天通过收贺礼来凑集置备上述物品的钱粮。这中间具有将小孩带入亲友之中,依靠众人养护的含义。

  (三)预卜前程的仪式:“周岁”。周岁生日,可以看作是小孩诞生礼的最后一个高潮。除与满月、百岁一样要办酒席庆贺之外,这一天特别举行检验小孩天赋和卜测未来前途的“抓周儿”仪式。孩子穿上新衣后,将糕点果品、文房四宝、书籍玩具、秤尺刀剪等物品放置席上,让小孩坐在当中,任他伸手去抓,人们相信,小孩抓到的第一件东西就代表了他日后的志趣,在士农工商各业中可能从事哪一种行业。比如抓到笔墨,说明小孩将来爱读书,会金榜题名;抓到算盘,说明小孩将来有能力经商,必发家致富等等。“抓周儿”测验属于占卜类,本不可靠,但作为一种仪式或娱乐方式反映出家长和长辈人望子成龙的心情。

  诞生仪礼在中国各地区各民族中表现形式是不一样的。除上述洗三、满月、百日、周岁之外,各民族还有其独特的风俗。如西双版纳的基诺族,过去是一个大家庭住一座竹楼,内含许多小家庭,每个小家庭有一个火塘,所以妇女生孩子,不能在竹楼楼口,只能在竹楼下炒茶叶的小屋内。婴儿脐带脱落后,产妇才能上楼。上楼时要宰三只小鸡祭家族长的火塘,家族长念经祈祷。婴儿出生后的第三天,父亲要外出打猎。但只许打小鸟。因为婴儿除自己的生目属相外,这打中的小鸟也是他的属相。满月那天,婴儿的父亲杀一只小鸡独食,父母不能讲话,瓜菜、猎物都不能进房。待太阳落山时,才解除这些禁忌。

  哈萨克族生了孩子的人家,都要举行热闹的晚会,由有威望的妇女给小孩割脐带,庆祝孩子降生。第七天举行命名礼,第四十天给孩子洗澡,男孩五至七岁时行割礼。

  从以上介绍可以看出,在中国民间,对婴儿的诞生是十分重视的。它关系到一个家庭血缘的延续。诞生礼仪更多的表现出两个方面的含义:一是通过种种仪礼向婴儿祝吉,希望他健康成长,长命百岁;二是预祝他将来在事业上有所成就,光宗耀祖。随着科学技术和卫生保健事业的发展,诞生仪礼中的迷信、禁忌成分越来越少,或者只存某种象征的形式和纪念意义。

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